Fra drøm til virkelighet

Svigerinnene Lene og Rikke Holmen-Jensen

Gjesteinnlegg av Rikke og Lene Holmen-Jensen, gründerne bak klesmerket Ella&il

Det å ta sjansen og tørre å drømme stort kan anbefales. Vi vil råde alle som har et brennende ønske om å skape noe eget, om å kaste seg ut i det. Selv om du tenker at det ikke passer akkurat nå, for det vil det mest sannsynlig aldri gjøre. Sett høye mål, det bidrar til at man strekker seg lenger.

Gründerreisen

En sen høstkveld for 4 år siden, bestemte vi oss for at tiden var inne og at vi ville satse på noe eget. Vi hadde en drøm om å skape det perfekte klesmerket.

Vi hadde lenge vært overbevist om at det var et hull i markedet og et sterkt behov for tidløse basisplagg. Vi ville skape tidløse plagg for fashionistaen med et perfekt snitt i høy kvalitet. Klær som kan brukes sesong etter sesong. Vi hadde skikkelig tro på ideen vår.

Reisen vår startet med en solid business plan. Vi brukte veldig lang tid. Kanskje for lang tid. Men det har vist seg å være vel investert tid. Business planen har nemlig vært et viktig styringsverktøy for oss hele veien. Vi ser faktisk fortsatt til den inni mellom. 

Så kastet vi oss ut i det ukjente. Vi besøkte stoffmesser og fabrikker i utlandet. Vi snakket med andre i bransjen som har gjort det samme før oss. Der fikk vi mange gode råd og tips. Etter hvert begynte brikkene å falle på plass.

Viktig med lagspillere

Men vi husker godt startfasen da det for eksempel var lite ressurser. Løsningen ble å bruke nettverket vårt aktivt. Modellene våre har vært damer fra vår utvidede vennekrets, lageret var i kjelleren og regnskapsføreren ble betalt i gjærbakst. Mennene våre og resten av storfamilien har også vært og er supre lagspillere å ha med på reisen. De har stilt opp som postbud, lagermedarbeider og tatt en større del av lek med barn og middagslaging når vi har jobbet lange dager.

Må ikke være redd for å ta i et tak

Som gründer må man sette seg inn i hele verdikjeden i firmaet. I starten gjorde vi alle jobbene selv.  Alt fra sjauing, pakking og logistikk, til design, salg og økonomi. Det har vært utrolig lærerrikt. Det har gitt oss verdifull erfaring, som var nyttig å ha med seg da vi skulle ansette til forskjellige stillinger. Selv om det kan være slitsomt der og da, gir det en innsikt vi aldri ville vært for uten.

Kast deg ut i det og ha det gøy

Du må ha tro på din egen ide, selv når det butter og er tøffe tak. Du må jobbe hardt og mye, men også husk å ha det gøy på veien. Du må bruke nettverket ditt og knyte til deg nye kontakter. Også må du tørre å spørre om hjelp. Vi har opplevd at folk er veldig behjelpelig, mye mer enn vi hadde turt å drømme om. Du må gå steg for steg og lær av feil underveis, ikke gi deg. Hardt arbeid gir resultater!

Vil du høre mer om gründerreisen vår kan du høre episoden da vi var gjester i podkasten #dethunsa.

Hvor er alle tekno-gründerdamene?

Gjesteinnlegg av stortingsrepresentant for Høyre, Torill Eidsheim, medlem i helse- og omsorgskomiteen.

Desember er tiden for at ønsker går i oppfyllelse. Jeg ønsker meg flere sterke gründerdamer i norsk næringsliv.

Søknadsfristen for å bli Innovasjon Norges Female Entrepreneur 2019 går ut 11. desember. Her jaktes det på en kvinnelig teknologigründer som jobber mot et eller flere av FNs bærekraftmål. Men vi har en stor utfordring: Den typiske teknologigründeren er en mann i 40-årene.

På tross av at mange kvinner drømmer om å starte egen virksomhet, er bare 30 prosent av gründerne kvinner. Det er mangel på kvinnelige teknologigründere, både innen de ønskelige vekstnæringene og forøvrig. I tillegg lykkes færre kvinner enn menn.

Etter ti år har faktisk over halvparten av gründerne gitt opp, viser forskning fra analysefirmaet Menon. Hvor ligger så hindringene?

Må satse på riktige næringer

En stor utfordring har vært at kvinner ofte satser på næringer der det er mindre sannsynlighet for å lykkes.

Norge må finne nye inntektskilder når eksportinntekter fra olje og gass går ned. Næringslivet og andre samfunnsaktører har gitt innspill på at de mener klima, matproduksjon, demografisk endring og helse bør vektlegges når nye satsningsområder velges.

Så la oss da se nærmere på ett av mulighetsområdene; helse og velferd. Helsenæring er i seg selv sektorovergripende. Men å sikre god helse og fremme livskvalitet for alle vil inkludere alt fra fattigdomsproblematikk og inkludering til forebygging av livsstilssykdommer, trafikkulykker og rusmisbruk, for å nevne noe.

Omkring hver tiende nordmann jobber i dag i den definerte helsesektoren. De fleste i stat, kommune og offentlig eide foretak. Her skiller helse seg kraftig ut fra mange andre næringer ved at det offentlige utgjør største andel av markedet.

Helse og velferd er samtidig en økende offentlig utgiftspost, men her ligger også markedsmuligheter for norske bedrifter. Hvis bedriftene bare får lov til å bidra.

Flere innovative gründere innen helsenæringene vil gi store muligheter for fellesskapet. Norge har det beste utgangspunkt for å lage verdens fremste løsninger for pasienter både her i hjemme og ute i verden. Helse- og velferdssektoren er i dag kvinnedominert og tjenestefokusert.

Fremtidsvisjonen for helse krever teknologiforståelse, evne til kompleks problemløsning og kreativ tenking. Og det krever en politikk som tar høyde for nye måter å jobbe på.

Vi trenger mer enn gode tiltak

Norge skal være et attraktivt gründerland, både for gründere her hjemme og utenfra. Regjeringen har forenklet gründernes kontakt med offentlig sektor og fjerner unødvendig byråkrati. Dårlige rammevilkår rammer særlig kvinner. Sosiale rettigheter som full rett til omsorgs- og pleiepenger når barn eller andre blir syke er et viktig steg i riktig retning.

Dette er viktige målrettede tiltak for å øke andelen kvinnelige gründere, men vi trenger mer enn tiltak. Vi må gjøre noe med holdningene også.

Gründerskap krever risiko. Forskning viser at kvinner i større grad skyr investeringsrisiko. De velger arbeidsintensivt gründerskap i stedet, og halvparten har lagt ned før 10 år er gått.

Risikoen som følger med ønsket om å skape noe nytt, krever aksept også for at man ønsker å tjene penger på sikt. Samfunnet trenger gründere og da ber vi i realiteten noen få ta større risiko enn andre. Det må anerkjennes og oppfordres.

Vi trenger flere kvinnelige velferdsinnovatører, da må ord som velferdsprofittører strykes fra ordboken!

Øvelse gjør mester

Seriegründere lykkes bedre enn førstegangs-gründere. Derfor må vi også anerkjenne at det å gjøre én feil ikke hindrer suksess i neste forsøk. Det finnes flere eksempler i historien på løsninger som ble «funnet opp» litt for tidlig til å bli anerkjent av sin datid, som senere viste seg å bidra til kvantesprang. Kodak og digitale kamera er ett av de.

Eksponentiell vekst innen teknologi er forventet og vi må ha en utdanning og et arbeidsliv som tar høyde for det.

Desember er tiden for at ønsker kan gå i oppfyllelse. Jeg ønsker meg mer samarbeid for å fremme god helse og livskvalitet, der kvinner spesielt oppfordres til å satse og tjene på sin kunnskap og kompetanse.

Fremtidens velferd trenger kvinnelige teknologigründere!